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Apple von der Europäischen Union mit einer Geldstrafe von bis zu 14,5 Milliarden US-Dollar geschlagen

Apple von der Europäischen Union mit einer Geldstrafe von bis zu 14,5 Milliarden US-Dollar geschlagen

Nach einer dreijährigen Untersuchung des Steuerpakts von Apple mit der irischen Regierung hat die Kartellbehörde der Europäischen Union Apple mit einer Geldstrafe von bis zu 14,5 Mrd. USD (13 Mrd. EUR) zuzüglich Zinsen belegt. Apple und Irland werden wahrscheinlich gegen die Entscheidung Berufung einlegen.

Der CEO von Apple, Tim Cook, antwortete auf die Entscheidung schriftlich: „Diese Behauptung hat keine tatsächliche oder rechtliche Grundlage. Wir haben nie darum gebeten und auch keine Sonderangebote erhalten. Wir befinden uns jetzt in der ungewöhnlichen Lage, einer Regierung nachträglich zusätzliche Steuern zahlen zu müssen, die besagt, dass wir ihnen nicht mehr schulden, als wir bereits gezahlt haben. "

Die EU-Wettbewerbskommission Margrethe Vestager entschied, dass das Abkommen zwischen den irischen Steuerbehörden und Apple in den Jahren 1991 und 2007 gegen die EU-Vorschriften für staatliche Beihilfen verstößt, die die Vorzugsbehandlung einzelner Unternehmen verbieten. Apple profitierte von einer extrem niedrigen Steuerbelastung, indem es europäische Verkäufe über Irland leitete. Die Steuerbelastung des Unternehmens ging von 1% seines europäischen Gewinns im Jahr 2003 auf 0,005% im Jahr 2014 zurück. Nach der Entscheidung der EU muss Apple das Geld aus diesen Vereinbarungen für den Zeitraum 2003 bis 2014 zurückzahlen.

In einer am Dienstag veröffentlichten Erklärung sagte Vestager: „Die Mitgliedstaaten können ausgewählten Unternehmen keine Steuervorteile gewähren - dies ist nach den EU-Vorschriften für staatliche Beihilfen illegal. Die Untersuchung der Kommission ergab, dass Irland Apple illegale Steuervorteile gewährt hat, wodurch es über viele Jahre hinweg wesentlich weniger Steuern zahlen konnte als andere Unternehmen. Diese selektive Behandlung ermöglichte es Apple, einen effektiven Körperschaftsteuersatz von 1% auf seine europäischen Gewinne im Jahr 2003 auf 0,005% im Jahr 2014 zu zahlen. “

Die Debatte über europäische Steuern war in den letzten Jahren ein fortwährendes Thema. Es wurde berichtet, dass andere US-Unternehmen und die US-Regierung die Entwicklungen in diesem Fall aufmerksam verfolgt haben. Es gibt auch laufende Untersuchungen zu den Aktivitäten anderer US-amerikanischer Unternehmensriesen in Europa. Im Mai gab es in Frankreich und im Juni in Spanien rechtliche Schritte gegen Google, die beide im Zusammenhang mit mutmaßlicher Steuerhinterziehung standen, und im Juli eine gesonderte Klage der EU gegen Google wegen angeblichen wettbewerbswidrigen Verhaltens.

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