Biologie

Gehirnimplantat stellt die Verwendung des Armes eines gelähmten Mannes wieder her

Gehirnimplantat stellt die Verwendung des Armes eines gelähmten Mannes wieder her

Zum ersten Mal hat ein gelähmter Mann die Fähigkeit wiedererlangt, seine Hand nur mit Signalen seines Gehirns zu bewegen. Eine neue Studie der Ohio State University hat Pionierarbeit geleistet und es Ian Brukhart ermöglicht, seine Hand erneut zu bewegen und sogar alltägliche Aufgaben mit seiner Hand zu erledigen. Bisherige Technologien verwendeten Robotik oder Nervensensoren im Arm des Patienten. Diese Technologie verwendet jedoch als erste einen im Gehirn des Patienten eingebetteten Chip, der seine Gedanken liest und dieses Signal in Elektroden am Arm umwandelt. Im Wesentlichen schließt das Gerät das Gehirn kurz und ermöglicht es ihm, die Muskeln erneut zu steuern und die beschädigten Bahnen zu umgehen.

Bisher ist das Gerät ziemlich auf seine Anwendungen beschränkt, da Ian es nur verwenden kann, wenn er unter der Obhut und Aufsicht des medizinischen Personals des Wexner Medical Center steht. Für jemanden, der gelähmt ist, ist es jedoch ein unglaubliches Gefühl, seine Hand nur wenige Stunden pro Woche bewegen zu können. Das Team entwickelte eine spezielle Hülle, die mit einem Computer verbunden ist und die Gehirnströme des Patienten in nutzbare Daten umwandelt.

Laut Time war Burkhart ein Studienanfänger, als er nach dem Eintauchen in eine Meereswelle eine verheerende Hirnverletzung erlitt, ohne zu bemerken, dass sich kurz darunter eine Sandbank befand. Der winzige Chip, der in Ians Gehirn implantiert ist, enthält 96 verschiedene Elektroden diese Verbindung zu dem Punkt, an dem das Gehirn Signale an das gelähmte Glied senden würde. Durch die sorgfältige Platzierung der Chirurgen hinter der Forschung gewinnt dieser Durchbruch neue Wege.

[Bildquelle: OSU Wexner Medical Center]

Das Gefühl in Burkharts Arm fühlt sich anscheinend wie ein leichtes Kribbeln an, aber dies wird weit überschattet von der Fähigkeit, seinen Arm zu bewegen. Eine Sache, die Sie möglicherweise nicht erkennen, wenn Sie diese Technologie zum Laufen bringen, ist die Konzentration, die erforderlich ist, um Ihre Gehirnströme zu fokussieren. Das Verschieben unserer Anhänge erfordert jetzt oft wenig Nachdenken, aber laut Burkhart ist es eine ziemliche Herausforderung, Ihre Gedanken auf ein Glied zu lenken, das Sie nicht haben. Der Computeralgorithmus, der seine Gedanken interpretiert, lernt aktiv und verbessert seine Fähigkeit, Gedanken in tatsächliche elektrische Impulse umzuwandeln.

[Bildquelle: OSU Wexner Medical Center]

Während diese Technologie noch in den Kinderschuhen steckt, stellt dies einen großen Durchbruch dar, wenn es darum geht, zu verstehen, wie das Gehirn funktioniert und auf Traumata reagiert. Die Forscher möchten die Technologie verbessern, indem sie möglicherweise einen weniger invasiven implantierten Chip herstellen und sogar die Elektrodenhülse durch vollständig implantierbare Geräte ersetzen. Wer weiß, vielleicht wird die Lähmung irgendwann in naher Zukunft zu einer heilbaren Störung.

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