Energie & Umwelt

Minderung der Risiken von Hydraulic Fracking

Minderung der Risiken von Hydraulic Fracking

Hydraulic Fracturing ist derzeit in einer kontroversen Hitze, umgeben von einem Kampf von Politikern und Ingenieuren, die darauf hoffen, Amerika zu schützen und zu retten. Die Erdgasindustrie hat in den letzten Jahren mit dem Bestreben, die US-Energie unabhängig zu machen, einen Boom erlebt. Durch den Prozess des hydraulischen Brechens haben Ingenieure Wege gefunden, um zuvor unzugängliche Energie in der Erdkruste zu gewinnen. Dieser Prozess hat seine Nachteile und ist unter die Lupe der staatlichen Regulierungsbehörden und Umweltverbände gefallen. Zu den ungelösten Problemen zählen insbesondere die Verschmutzung des Grundwassers und das Brechen der Erdkruste in dicht besiedelten Gebieten. In dieser Kontroverse umgibt eine Wolke von Fehlinformationen Proteste und Vorschriften und führt zu nachteiligen Lösungen für Probleme, die es nie gab. Einige Umweltverbände setzen weiterhin auf Erdgas als saubere Energiequelle für Amerika und versuchen gleichzeitig, Fracking zu verbieten, eine der Hauptmethoden, mit denen Erdgas aus dem Erdkern gewonnen werden kann. Die lange Liste von „Fakten“, die in Artikeln zum Thema Fracking vorgestellt werden, ist voller Halbwahrheiten und Lügen, die sowohl in der Politik als auch in der modernen Gesellschaft ständig an vorderster Front stehen. Sobald die Nachteile behoben sind, kann das hydraulische Brechen die Vereinigten Staaten weiterhin in das Zeitalter der Energieunabhängigkeit versetzen und nachhaltige Energie für die Welt produzieren.

Das Risiko eines hydraulischen Bruchs mag hoch sein, und viele der Prozesse können sich nachteilig auf die Umwelt auswirken, aber die Industrie tut den Vereinigten Staaten mehr Gutes als Schaden. Die Medien des Landes projizieren gerne die Risiken der Branche und projizieren gleichzeitig eine Geschichte über verkauftes Fracking, die die Menschen dazu bringt, falsch informierte Entscheidungen zu treffen. Was die meisten Geschichten auslassen, ist, dass es im Vergleich zu anderen Öl- und Gasfördermethoden (O & G) ziemlich sicher und gut reguliert ist.

Der Öl- und Gasförderungsmarkt des Landes ist in zwei Bereiche unterteilt: konventionell und unkonventionell Produktion. Herkömmliches O & G ist in geologischen Ablagerungen wie Sand und Kalksteinen mit hoher Porosität und hoher Permeabilität eingeschlossen. Die unkonventionelle Produktion, ein Prozess, der hauptsächlich Fracking umfasst, betrifft O & G, das in engen Schiefern oder Sanden mit hoher Porosität, aber geringer Permeabilität eingeschlossen ist. Das Gas wird schwieriger zu extrahieren, wenn es aufgrund der geringen Permeabilität nicht zwischen den Medien fließt. Fracking ist eine Methode für das unkonventionelle Öl in der Gasindustrie, bei der Hochdruckwasser zum Aufbrechen des Schiefers oder Sandes verwendet wird, in dem sich das Erdgas befindet. Um es klar auszudrücken: Fracking ist nicht der gesamte Prozess der Erdgasproduktion, sondern lediglich die Verwendung von mit Hochdruck behandeltem Wasser zum Aufbrechen tiefer geologischer Formationen. Eine bessere Darstellung des Fracking-Prozesses ist unten zu sehen.

Oft verwenden die Medien Fakten, um Fracking darzustellen, das die gesamte Öl- und Gasindustrie betrifft, nicht nur Fracking. Unter den Risiken des hydraulischen Bruchs werden zwei Hauptprobleme in der Öffentlichkeit angesprochen: Wasserverschmutzung und seismische Aktivität. Befürworter der Anti-Fracking-Bewegung drängen die Öffentlichkeit in Bezug auf diese Themen auf verzerrte Wahrheiten. Vor allem Demonstranten stellen gerne eine große Anzahl zur Schau; Zahlen wie die Tatsache, dass es bis zu sieben Millionen Gallonen Wasser braucht, um eine Erdgasquelle zu fracken und bis zu 30 Prozent davon sind für immer verloren. Für den Durchschnittsmenschen scheint dies ungeheuerlich, und das sollte es auch, denn auf individueller Ebene ist es so. Diese Wassermenge konzentriert sich auf den Marcellus-Schiefer in Pennsylvania und kann relativiert werden. Pennsylvania verwendet eine geschätzte 9,5 Milliarden Gallonen Wasser täglich, was die Verwendung von 7 Millionen Gallonen pro Brunnen in den Schatten stellt. Die Öl- und Gasindustrie in diesem Bundesstaat verbraucht nur 20 Prozent des gesamten Wassers des Bundesstaates. Während eines Zeitraums, in dem fast 3000 Brunnen gebohrt wurden, wurde bei den Bohrungen im gleichen Zeitraum dieselbe Menge Wasser verbraucht wie bei der Stadt Pittsburg (Rinaldi). Es ist eine Perspektive wie diese, die die wichtigsten Neinsager des Fracking der Öffentlichkeit wünschen, zu vergessen. Es gab viele Oberflächenverschmutzungen von Chemikalien durch Fracking, die das Grundwasser verschmutzten. Dies waren Unfälle, die nicht auf dem normalen Fracking-Prozess beruhten. Trotzdem bleibt die Frage, ob es sicher und sauber ist.

Nach der Grundgeologie wäre eine Kontamination des Grundwassers durch injiziertes Wasser nahezu unmöglich. Bei der Art und Weise, wie die Gesteinsschichten in Erdgasumgebungen getrennt werden, müsste die Fracking-Flüssigkeit Tausende von Fuß Hartgestein brechen, um in Süßwassergrundwasserleiter einzudringen, die für kommunale Zwecke verwendet werden. Tatsächlich ergab eine Studie der EPA aus dem Jahr 2004 keine Hinweise darauf, dass beim hydraulischen Fracking verwendete Chemikalien das Trinkwasser kontaminiert haben. Einer der am häufigsten genannten Fälle von Fracking-Flüssigkeitsverschmutzung in das Grundwasser ist der eines Mannes aus Colorado. In unzähligen Artikeln und sogar in einem Film erwähnt, konnte ein Mann in Colorado das Wasser aus seinem Wasserhahn in Brand setzen. Dieser Effekt wurde zunächst auf die nahe gelegenen Fracking-Brunnen zurückgeführt, wodurch viele ihren Arbeitsplatz verloren. Tatsächlich stellten Beamte aus Colorado später fest, dass eine Reihe von Brunnen dieser Stadt in natürlich vorkommende Methantaschen in der oberen Kruste gebohrt worden waren. Dies bedeutete, dass der Effekt nicht durch Fracking verursacht wurde, sondern durch schlechtes Engineering. Diese Feststellung hinderte die Behauptung jedoch nicht daran, im Kampf gegen das Brechen verwendet zu werden.

Um die Schuld am Fracking zurückzudrängen, behaupteten viele, die Fracking-Industrie habe nicht veröffentlicht, welche Chemikalien in der Flüssigkeit verwendet werden. Wie kann also jemand sicher sein? Dies ist eine reine Lüge. Viele große Unternehmen, die Flüssigkeiten herstellen, haben detaillierte Listen der Chemikalien veröffentlicht, die in der umstrittenen Bohrtechnik verwendet werden. Texas war tatsächlich der erste Staat, der Gesetze verabschiedete, die eine vollständige Offenlegung der im Prozess verwendeten Chemikalien erfordern. Obwohl Fracking die Wasserversorgung verschmutzt, ist es nichts anderes als normale Verschmutzung und Produktion in der Industrie. Bei richtiger Bewirtschaftung verschmutzt das Wasser nicht die Grundwasserquellen für die kommunale Wassernutzung. Bei richtiger Überwachung, möglicherweise sogar unter dem wachsamen Auge der Öffentlichkeit, wird das Risiko einer Wasserverschmutzung durch Fracking erfolgreich auf ein überschaubares Maß reduziert.

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Nachdem das Abwasserverschmutzungsrisiko erfolgreich gemindert wurde, behaupten Fracking-Gegner, dass der Prozess gefährliche Erdbeben erzeugt, die nahe gelegene Städte schädigen können. Nach Angaben des US Geological Survey verursacht Fracking zwar Erdbeben, diese sind jedoch fast immer zu klein, um Sicherheitsbedenken auszuräumen. Dies wird durch die weitere unabhängige Studie gestützt, die darauf hinweist, dass der Prozess des Injizierens von Wasser in unterirdische geologische Formationen keine wahrnehmbaren Erdbeben (<2,5 Größenordnungen) verursacht. Die meisten Experten auf diesem Gebiet sind sich einig, dass hydraulisches Brechen auf keinen Fall Erdbeben verursachen kann, die für die Umgebung schädlich werden. Dies bedeutet nicht, dass die Branche in Bezug auf seismische Aktivitäten im klaren ist.

Durch das Fracking erhalten Bohrunternehmen Millionen Gallonen verschmutztes Abwasser. Dieses Wasser kann nicht wieder in die Stromversorgung integriert werden, daher muss es entweder entsorgt, aufbereitet oder wiederverwendet werden. Die Wiederverwendung von Fracking-Flüssigkeit wird in der Branche immer beliebter Wiederverwendungsrate von 70 Prozent innerhalb ihrer guten Produktion. Es kann jedoch nicht das gesamte Abwasser wiederverwendet werden, und ein Teil muss auf umweltschonende Weise entsorgt werden. Unter den vielen Entsorgungsmethoden wie Rückhaltebecken und industrielle Behandlung haben sich viele Unternehmen dafür entschieden, das Abwasser tief in den Boden einzuspritzen und in Beton einzuschließen. Dies verhindert, dass das Abwasser in das Grundwasser eindringt, aber der Prozess verursacht einige seismische Probleme. Eine Sache, über die sich beide Seiten der Fracking-Debatte einig sind, ist die tiefe Injektion von Fracking-Flüssigkeit können Erdbeben verursachen, die spürbar sind und Schäden verursachen können. In der Region Dallas Fort Worth in Texas gab es in den letzten Jahren eine Reihe kleiner Erdbeben, deren Häufigkeit und Stärke zunahm. Der Barnett-Schiefer liegt unter dieser Landmasse, die schätzungsweise 40 Billionen Kubikfuß Erdgas enthält, was ihn zum größten Gasfeld des Bundesstaates macht. Diese Beben wurden mit Entsorgungsbohrungen aus der Barnett-Schieferproduktionszone in Verbindung gebracht. Alle im DFW-Gebiet beobachteten Beben sind von Natur aus klein (<3,0), obwohl einige laut USGS eine Stärke von bis zu 3,5 erreicht haben. Der Schwerpunkt der Prüfung sollte dann den Prozess des Fracking auf die Entsorgung des Abwassers verlagern.

Wie oben erwähnt, gibt es viele andere Möglichkeiten, Fracking-Abwasser zu entsorgen. Wenn sich die Öffentlichkeit tatsächlich um die Umwelt kümmert, sollte sie sich darauf konzentrieren, die derzeitigen Techniken zur Entsorgung von Fracking-Abwasser zu verbessern, anstatt die Industrie insgesamt zu stoppen. Nur ab diesem Zeitpunkt können die Umweltrisiken auf Null gemindert werden.

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Da die O & G-Industrie immer mehr Abwasser durch eine gute Injektion entsorgt hat, sind die Beben gewachsen. Trotzdem sind die zu fühlenden Beben noch relativ klein. Es wird geschätzt, dass ein Beben mindestens 5,4 betragen muss, um signifikante oder spürbare Schäden zu verursachen. Es muss noch untersucht werden, ob der Prozess der tiefen guten Injektion überhaupt Erdbeben dieser Größenordnung verursachen kann. Das Hauptanliegen der Fracking-Industrie muss sich auf die Abwasserentsorgung verlagern. Die Industrie leistet derzeit gute Arbeit, um zu verhindern, dass das Abwasser andere Wasserquellen verschmutzt. Es ist einfach die Speicherung des Wassers, die zum Problem geworden ist. Der Prozess des hydraulischen Fracking verursacht keine Erdbeben, wie oben erwähnt. Eine Tiefbrunneninjektion kann zu seismischer Aktivität führen.

Hydraulic Fracturing ist ein unglaublich weit gefasster Begriff und hat die US-Wirtschaft von einer großen Abhängigkeit von ausländischer Energie befreit. Die Vorteile von Fracking werden im Vergleich zu der viel interessanteren Geschichte von Umweltkatastrophen und -gefahren oft nicht berücksichtigt. Letzteres sorgt für eine viel bessere Überschrift. Fracking wird nicht nur für Erdgas verwendet, sondern kann auch zur Gewinnung von Rohöl oder anderen eingeschlossenen Flüssigkeiten tief in der Erdkruste verwendet werden.

Einer der anderen Vorteile von Fracking ist die Verwendung von Horizontalbohrungen. Der Prozess des horizontalen Bohrens geht oft mit der Verwendung von hydraulischem Fracking einher. Im Wesentlichen kann nur eine Hauptbohrungswelle gebohrt werden. Sobald die gewünschte Tiefe erreicht ist, bohrt der Bohrkopf entlang der horizontalen Achse. Ein kleiner Bohrvorgang mit nur einem Bohrgerät kann jetzt das erreichen, was bisher nur über mehrere Bohrgeräte zugänglich war. Dies senkt den Preis für fossile Brennstoffe, was gut für den Verbraucher ist. Zusammen mit den Vorteilen billigerer Brennstoffe und Energie kommt das Wachstum der Weltwirtschaft. US-Präsident Obama drängte 2012 auf eine Ausweitung des Fracking, als er behauptete, es würde "600.000 Arbeitsplätze für Amerikaner schaffen [bis 2020]", so viele Nachrichtenquellen. Die O & G-Branche hat in den letzten Jahren ein nie dagewesenes Wachstum verzeichnet und einen wirtschaftlichen Aufschwung ausgelöst.

Möglicherweise ist der größte Vorteil der Verwendung von Fracking die Fähigkeit, sauberen Kraftstoff zu produzieren. Es wird geschätzt, dass derzeit allein in Amerika genug Erdgas durch Fracking verfügbar ist, um die USA im nächsten Jahrhundert zu überleben. Hydraulic Fracturing und Horizontalbohren werden hauptsächlich zur Gewinnung von bisher unzugänglichem Erdgas eingesetzt. Dieses Gas kann dann für alles verwendet werden, in Kraftwerken, um Autos zu tanken und die Häuser des Landes zu heizen. Der Grund, warum es Rohöl vorgezogen wird, ist sein CO2-Fußabdruck. Es wird geschätzt, dass das Land seinen CO2-Fußabdruck um fast fast reduzieren würde, wenn die USA ihre gesamte Energieerzeugung auf Erdgas umstellen würden 90 Prozent.

Die Hauptprobleme der aktuellen Fracking-Industrie sind Umweltverschmutzung und seismische Aktivitäten. Umweltbewusste Amerikaner kämpfen oft für das Verbot von Fracking, ohne produktivere und vorteilhaftere Lösungen in Betracht zu ziehen. Wenn die Medien mehr daran interessiert wären, das Land zu verbessern, als gute Bewertungen zu erhalten, würde die Fracking-Industrie mehr Arbeitsplätze schaffen und möglicherweise sogar sicherer sein als derzeit. Was die Umweltschützer, die für das Verbot von Fracking kämpfen, nicht erkennen, ist, dass sie durch das Drosseln der Branche tatsächlich die Innovation behindern. Wenn die Industrie wächst, wächst auch die Innovation und Technologie, die für den Einsatz in dieser Branche anwendbar ist.

Wasser ist eine der wertvollsten Ressourcen der Geisteswissenschaften und sollte sauber gehalten werden. Mit Ausnahme von Unfällen und Verschüttungen kontaminiert der Prozess des hydraulischen Fracking nicht die Wasserreserven und Grundwasserleiter. Dies wird durch jahrelange Studien der EPA und verschiedener unabhängiger Regulierungsindustrien (EPA) gestützt. Dieses Risiko wurde gemindert, das Risiko seismischer Aktivitäten muss noch überwunden werden. Wie bereits erwähnt, verursacht das Fracking selbst keine schädlichen Erdbeben. Die potenziell gefährlichen Erdbeben entstehen durch Tiefbrunneninjektion von Abwasser. Dieser Prozess wurde aufgrund des schnellen Wachstums der Branche entwickelt. Unternehmen brauchten eine schnelle und effiziente Möglichkeit, große Mengen Wasser zu speichern, und dies war die beste Möglichkeit, dies zu tun. Derzeit ist dieser Prozess die einzige möglicherweise schädliche Aktivität für die Umwelt und die Sicherheit des Menschen. Trotzdem kann es durch die Weiterentwicklung effektiverer Entsorgungstechniken gelöst werden.

Die Vorteile von Fracking überschatten die kleinen Probleme, auf die sich Anti-Fracking-Gruppen derzeit konzentrieren. Mit dem Beweis wirtschaftlicher Impulse und dem Versprechen der Energieunabhängigkeit hat das Hydrofracking der O & G-Industrie viel zu bieten. Die breite Öffentlichkeit muss sich mehr darum kümmern, die Wahrheit zu finden, als ihre Mediensucht zu nähren. Sobald die kleinen Probleme innerhalb der Branche gelöst sind, wird Fracking ein stabileres Amerika und sogar eine stabilere Welt schaffen. Während die Auswirkungen von Fracking noch weiter untersucht werden müssen, verspricht Fracking derzeit viele Lösungen für die aktuellen Probleme der Welt. Durch die sichere Entwicklung technischer Lösungen und die weitere Untersuchung der Gasförderung wird Fracking zu einer der vorteilhaftesten Industrien Amerikas.


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